خبر صبح/ گروه بین الملل: بیش از ۹۵ درصد از جمعیت کشور جمهوری آذربایجان را مسلمانان تشکیل می دهند که از این تعداد نزدیک به ۸۵ درصد از آنان به آئین تشیع گرایش دارند. اما پیشینه ورود اسلام به این کشور کوچک مسلمان به قرن سوم هجری باز می‌گردد؛ در زمانی که قفقاز به دست مسلمانان افتاد و عبدالرحمان بن ربیعه در سال ۲۲ هجری قمری به دربند رسید. دین اسلام در سرزمین‌های غرب دریای خزر که مردم آن پیرو آئین زرتشت بودند، به ویژه در میان پیشه‌وران و بازرگانان به سرعت گسترش یافت. گرچه بخش‌هایی از قفقاز شمالی یا نواحی و سرحدات شمالی قفقاز جنوبی پس از چندین دهه از ورود اسلام، به این دین مسلمان شدند ولی ساکنان اراضی کنونی جمهوری آذربایجان در برخورد با این رسالت جدید الهی چندان درنگ نکردند. به طوری که در دوره حاکمیت ۷۰ ساله کمونیست ها، با این که الحاد و بی‌دینی در آذربایجان ترویج می‌گردید و با فشارهای مختلف دین‌ستیزی، شرایط عمومی مسلمانان به سختی گرایید، اما آنها از این سختی به سربلندی بیرون آمدند.

این روزها هم شیعیان جمهوری آذربایجان با وجود سختی ها و مصائبی که دینداری برای آنان به ارمغان آورده است، پای ثابت حضور در پیاده روی اربعین حسینی هستند. طبق گفته مسئول مرکز آزادی اعتقاد دینی جمهوری آذربایجان در سال ۹۶ بیش از ۱۷ هزار زائر از شهرهای جمهوری آذربایجان برای شرکت در مراسم اربعین حسینی رهسپار کربلا شده بودند. این تعداد هر سال افزایش را نشان می دهد به طوری که سفیر این کشور در تهران در دیدار با امام جمعه تبریز اشاره کرد که در سال ۹۸ نزدیک به ۲۰ هزار شهروند جمهوری آذربایجان در پیاده روی اربعین حضور خواهند داشت.